Una súplica desesperada de ayuda: «nos morimos de hambre y necesitamos comida y agua», desencadenó una cadena de sucesos que llevaron a las autoridades a un complejo escondido bajo una arboleda apartada del norte de Nuevo México. Durante una redada el viernes por la mañana, los ayudantes del sheriff del condado de Taos descubrieron una escena espantosa: oculto por muros de neumáticos, paletas de madera y otros desperdicios había un remolque improvisado perteneciente a dos hombres, tres mujeres y 11 niños de edades comprendidas entre 1 y 15 años. La única comida eran unas pocas papas y una caja de arroz, y estaba rodeado por un alijo de armas, incluido un rifle AR-15, dijeron las autoridades.

Los dos hombres comparecieron el lunes ante el tribunal para enfrentar 11 cargos de abuso infantil, mientras que las mujeres fueron arrestadas el domingo y acusadas de cargos similares como parte de una investigación más amplia. Los niños fueron puestos bajo custodia protectora con el estado. Nadie resultó herido cuando la Oficina del Sheriff del Condado de Taos y un equipo táctico de múltiples agencias ejecutaron una orden de allanamiento en la propiedad en Amalia, a unas pocas millas al sur de la frontera con Colorado.

Los detalles exactos del caso no se dieron a conocer de inmediato, aunque las autoridades comenzaron una investigación hace dos meses junto con el FBI y los investigadores en el condado de Clayton, Georgia. Las autoridades creían que uno de los ocupantes del complejo era Siraj Wahhaj, de 39 años, buscado en relación con el secuestro de su hijo, Abdul-Ghani. El niño, que cumple 4 años el lunes, fue reportado como desaparecido por su madre en diciembre pasado de su hogar en Georgia. Wahhaj era el principal sospechoso. El campamento surgió en el desierto del condado de Taos alrededor de Navidad. No está claro cómo Wahhaj y los demás vinieron a residir en esa propiedad.

Pero Tanya y Jason Badger, que poseen 10 acres adyacentes, dijeron que notaron a los nuevos residentes y que también creían que estaba invadiendo ilegalmente sus tierras. La pareja dijo que en febrero, habían visto a Wahhaj y a un niño que podría haber sido su hijo. Dijeron que después de ver un informe sobre el niño desaparecido, contactaron a los diputados del condado de Taos. El FBI comenzó la vigilancia del complejo, aunque los agentes no tenían una causa probable para entrar, dijo el alguacil del condado de Taos, Jerry Hogrefe, en un comunicado de prensa después del allanamiento.

Eso cambió cuando el mensaje de socorro fue enviado a su departamento por un detective de Georgia, quien dijo que venía de alguien dentro del complejo. La nota decía que estaban «muriendo de hambre». «Sabía que no podíamos esperar a que otra agencia se pusiera en marcha y tuvimos que verificar esto lo antes posible, así que comencé a trabajar en una orden de registro justo después de recibir el mensaje interceptado», dijo Hogrefe. Se necesitaba una unidad táctica porque los residentes del sitio probablemente estaban «fuertemente armados y considerados extremistas de la creencia musulmana», dijo Hogrefe.

«También sabíamos por el diseño del complejo que tendrían una ventaja si no nos desplegáramos táctica y rápidamente», agregó. El compuesto incluía un túnel de 150 pies y una escalera que conducía a una propiedad vecina. Como resultado de la redada, las autoridades arrestaron a Wahhaj y a otro hombre, Lucas Morton. Morton fue acusado de albergar a un fugitivo y Wahhaj fue no tiene derecho a fianza por secuestro de menores en Georgia.

Su hijo, sin embargo, no se encontraba en el sitio con los otros niños y permanecía desaparecido el lunes. Las autoridades también dijeron que encontraron cinco revistas de 30 rondas de balas y cuatro pistolas cargadas, junto con munición. El remolque donde vivían estaba enterrado en el suelo y carecía de agua corriente, plomería y electricidad. También fueron arrestadas a tres mujeres: Jany Leveille, de 35; Hujrah Wahhaj, 38; y Subhannah Wahhaj, de 35 – descritas como las madres de los 11 niños. La relación de las mujeres con los hombres no estuvo clara de inmediato.

Hogrefe dijo el domingo que había suficiente evidencia para acusar a las mujeres en relación con las condiciones «sucias» en las que los niños se vieron obligados a vivir. El sheriff agregó que el grupo «parecía refugiados de países del Tercer Mundo sin comida ni agua dulce, sin zapatos y básicamente con trapos sucios como ropa».»Fueron las condiciones de vida y la pobreza más tristes que he visto», dijo.

 

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