Los arrestos de familias migrantes y niños no acompañados en la frontera sur alcanzaron niveles récord durante el año pasado, impulsados por un aumento en los solicitantes de asilo, anunció el martes el comisionado interino de Aduanas y Protección Fronteriza, Mark Morgan.

Las cifras proporcionadas mostraron el aumento dramático en las detenciones fronterizas durante todo el año, así como un aumento en las incautaciones de todos los narcóticos duros y un nuevo récord de viajeros procesados por la aduana.

La cantidad de migrantes en la frontera sur el año fiscal pasado, que totalizó casi un millón, anunció Morgan este mes, abrumó a las autoridades estadounidenses. La afluencia condujo al hacinamiento en las instalaciones y, en algunos casos, al deterioro de las condiciones, lo que generó preocupaciones dentro de la agencia y entre los legisladores y los grupos de defensa de inmigrantes.

La Patrulla Fronteriza de EE. UU. detuvo a 473,682 miembros de familias el año fiscal pasado, frente a los 107,212 del año fiscal 2018. Además, 76,020 niños no acompañados fueron detenidos en la frontera de EE. UU., un registro sin precedentes, incluyendo la oleada de niños no acompañados de 2014.

“Estos son números que ningún sistema de inmigración en el mundo puede manejar, ni siquiera en este país. Y cada mes durante el año fiscal, los números aumentaron. Ustedes los vieron. Todos los vimos”, dijo Morgan.

En un solo día en mayo, Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) tenía casi 20.000 personas bajo custodia, cinco veces su capacidad, señaló.

En mayo, el inspector general del Departamento de Seguridad Nacional encontró “cuartos con condiciones de solo estar de pie” en una instalación de procesamiento de la Patrulla Fronteriza de El Paso, Texas, que tenía una capacidad máxima de 125 migrantes. El 7 y 8 de mayo, los registros indicaron que había “aproximadamente 750 y 900 detenidos, respectivamente”, según el informe.

“(Aduanas y Protección Fronteriza) estaba luchando por mantener condiciones higiénicas en las celdas de detención. Con acceso limitado a duchas y ropa limpia, los detenidos llevaban ropa sucia durante días o semanas”, indicó el informe.

Los problemas de personal, que ha sido una lucha continua dentro de las filas de la Patrulla Fronteriza, también se exacerbaron en medio del aumento de los migrantes, lo que obligó a la agencia a redirigir a los agentes y oficiales a la frontera sur para ayudar.

La contratación superó la deserción el año pasado, pero aún no cumplió con los agresivos objetivos establecidos por el presidente Donald Trump en sus primeras semanas en el cargo. En enero de 2017, Trump emitió una orden ejecutiva solicitando la contratación y asignación de 5,000 agentes adicionales de la Patrulla Fronteriza “tan pronto como sea posible”. La agencia aumentó el número de oficiales de CBP en 1,034 para un total de 24,511, y agregó 93 agentes de la Patrulla Fronteriza, por un total de 19,648.

Morgan reconoció que el número de arrestos en la frontera ha disminuido, pero mantuvo que la situación en la frontera sigue en crisis. En septiembre, la Patrulla Fronteriza arrestó a 40.507 migrantes en la frontera entre Estados Unidos y México, una caída significativa de casi 133,000 arrestos en mayo, según datos de la agencia.

La administración ha acreditado una serie de políticas recientes destinadas a frenar el flujo de migrantes para el descenso. Morgan citó esas políticas, así como los acuerdos con países centroamericanos que podrían, en parte, limitar quién es elegible para el asilo en Estados Unidos.

Sin embargo, no está claro si la caída en los arrestos se mantendrá en los próximos meses cuando bajen las temperaturas y los flujos de migrantes usualmente vuelvan a aumentar.

 

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